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世贸组织(WTO)数字贸易谈判中的政策空间

2020-09-11 09:53:23 网络

什么是政策空间?印度等发展中国家为何呼吁在数字贸易领域保留政策空间?这对WTO数字贸易谈判有什么影响?本文将回答这些问题,最后在结论部分探讨WTO改革和疫情背景下WTO数字贸易谈判的前景。

世贸组织 数字贸易 政策

去年6月,印度和南非在世贸组织总理事会专门会议上重申了共同的立场,要求重新考虑目前电子传输零关税的做法,理由是这可能会给发展中国家带来关税收入损失,此外发展中国家需要政策空间。

印度和南非的联合提议遭到美国等发达国家的强烈反对。美国认为电子传输零关税符合所有WTO成员的利益,并且要求永久执行电子传输零关税,而不是目前两年更新一次的延缓征收(moratorium)政策。作为零关税的最大受益者之一,中国支持将“延缓征收”政策延长至2021年,同时承认给予发展中国家政策空间是必要的。

什么是政策空间?印度等发展中国家为何呼吁在数字贸易领域保留政策空间?这对WTO数字贸易谈判有什么影响?本文将回答这些问题,最后在结论部分探讨WTO改革和疫情背景下WTO数字贸易谈判的前景。

2004年,联合国贸发会(UNCTAD)在圣保罗共识文件(Sao Paolo Consensus)中,将“政策空间”定义为“国家政策的范围,特别是贸易、投资和工业发展领域的政策,这些领域可能受到国际规则、承诺和全球市场考虑的影响。”2006年,南方中心(South Centre)将“政策空间”描述为“独立的选择”。即发展中国家根据其独特的社会、政治、经济和环境条件,独立做出最符合其国情的政策选择,以实现可持续的经济发展。在实际应用时,承认政策空间意味着,不应要求发展中国家遵守它们可能没有准备好适用的国际规则。

在分析WTO数字贸易谈判中的政策空间之前,有必要厘清电子商务(e-commerce)和数字贸易(digital trade)的概念。1998年WTO电子商务工作方案规定,“电子商务”一词是指通过电子方法生产、分销、营销、销售或交付货物和服务。电子商务交易可以在企业、家庭、个人、政府和其他公共或私人组织之间进行。“数字贸易”是美国近年来主要使用的一个术语,也为许多国际组织广泛使用。美国贸易代表办公室(USTR)将数字贸易定义为“一个广泛的概念,不仅包括在互联网上销售的产品和各种在线服务,还包括支持全球价值链的数据流、使智能制造成为可能的服务、以及其他平台和应用程序。从实践上看,当前WTO数字贸易谈判已经超越了传统的电子商务范围,进入了数字贸易领域。

在数字贸易领域,印度等发展中国家追求政策空间有三个主要原因:

一是保护国内市场。第四次工业革命继续放大发达国家在资本、技术方面的比较优势,在数字贸易领域,发达国家的公司在发展中国家的消费市场面临的竞争非常有限,同时还享有对WTO其他成员市场的“免税、免配额”。免税无疑等同于鼓励发达国家的公司继续在发展中国家攻城略地,阻碍发展中国家民族产业的发展。

二是收入损失。根据联合国贸发会(UNCTAD)的数据,发展中国家将承担电子传输零关税造成的全球关税收入损失的95%。印度驻WTO大使迪帕克(J.S. Deepak)指出,零关税对发展中国家造成的“潜在关税收入损失”约为100亿美元,而发达国家的损失只有3亿美元。通过对电子传输征收关税,发展中国家可以比发达国家多获得40倍的关税收入。

最后是数字能力。面对数字时代的到来,发展中国家和最不发达国家迫切需要发展其数字能力,只有让发展中国家保留政策空间才能实现。

印度、印度尼西亚和南非是反对WTO数字贸易谈判的主要国家。这些国家都没有签署在日本G20峰会上发布的“数字经济大阪宣言”(Osaka Declaration on Digital Economy),印度甚至没有参加会谈。此外,一些非洲、加勒比和太平洋岛屿国家也反对将电商规则纳入多边规则框架,原因是它们缺乏信息基础设施,电子商务能力较差。

疫情背景下,“逆全球化的世界秩序”和“保护国家供应链安全”的声音盛行,如果WTO不能帮助发展中国家更好地融入全球价值链和参与经济全球化,那么保护主义和民粹主义势力可能会持续壮大,直到有一天具备消解国际自由贸易和全球治理的能量。此外,在WTO改革的时代,数字贸易谈判是一个关键领域。WTO数字贸易谈判的成功有利于支持多边贸易体制,振兴WTO谈判功能,保持WTO规则的相关性,最终产出多边成果。

展望WTO数字贸易谈判的前景,中国主张谈判应充分考虑发展中成员面临的困难,帮助发展中国家融入全球价值链,弥合数字鸿沟,通过平等协商达成平衡、务实、反映各成员利益的结果,从而为电子商务创造良好的贸易和市场环境。WTO要想解开当前谈判僵局,就不能不考虑成员国的不同立场和政策空间,采取灵活的方式和合理的力度。否则,WTO很可能步经合组织(OECD)数字税谈判的后尘,各国陆续退出谈判自行征收数字税,为数字时代的贸易自由和全球治理蒙上阴影。

本文作者:刘仪

发布:xiuyue

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