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南极海底微生物的“瀑布”导致发现甲烷泄漏

2020-07-24 17:36:21 网络
微生物

 

布宜诺斯艾利斯:科学家发现了南极洲海床中活跃的甲烷渗漏,它可能为困在冰冻大陆下的强大温室气体提供了线索。

海洋生态学家安德鲁·瑟伯(Andrew Thurber)于2012年在罗斯海冰冷的水中潜水时首次瞥见了一位同事所说的“ 微生物瀑布 ”。看起来像海底白色斑块的高速公路是被吸引到甲烷泄漏。

俄勒冈州立大学助理教授瑟伯说:“我最初的想法是'哇',我立刻被这对科学意味着什么迷住了。”

科学家认为,南极洲海底以下储存了大量甲烷。这项发现于周三发表在《皇家学会学报B》(Proceedings of Royal B)上,标志着该大陆首次发现自然渗水。

没有证据表明气候变化是南极甲烷渗漏的根源-对科学家而言,这是个好消息,担心全球变暖会导致永久冻土融化并释放长期被困在其中的甲烷。

但是,如果甲烷到达大气层,则可能加剧全球变暖,因为甲烷是一种比二氧化碳更有效的温室气体。

瑟伯指出,在南极渗流附近发现的微生物实际上是通过消耗甲烷来帮助将甲烷排除在大气中,然后才可以通过水上升到空气中。

这将无助于减轻人为排放,因为排放至少占大气中甲烷的一半。海洋甲烷源仅占全球总排放量的1%。

瑟伯说,过去大多数寻求天然水下甲烷渗漏的研究都集中在200至600米的深度,在这种深度下,气体必须先通过“许多微生物的口”才能进入大气。

然而,南极洲的渗漏仅下降了10米,使甲烷迅速进入了地表。

瑟伯说:“十米不是600米。甲烷可以进入大气层,并开始成为甲烷预算的潜在参与者。”

瑟伯说,另一个令人担忧的问题是,在寒冷,浅水中的微生物到达南极甲烷渗漏的速度很慢,这一发现可以帮助科学家更好地了解微生物的行为,以及是否可以阻止甲烷渗入其他地方进入大气。

瑟伯说:“我们需要将它们视为在几天,一个小时或一个月内就不会响应,而是在几年的时间内才能响应的系统。” “随着岁月的增加,这可能会影响我们预测未来星球的能力。”

美国国家科学基金会的微生物生态学家卡拉·海德堡(Karla Heidelberg)表示,随着气候变化导致海洋变暖和南极冰盖融化,可能会发现更多的甲烷渗漏。

海德堡说:“随着覆冰量的变化,它可能会暴露出更多的这些渗水,成为大气碳的潜在输入。”

本·鲍尔特(Ben Poulter)说,如果南极冻结的甲烷冷冻库受到干扰,最终可能会成为具有巨大升温潜力的“临界点”,

鲍尔特说:“如果这些气体不稳定,就会向大气中释放大量甲烷,这将引起更多的气候变化。”

发布:xiuyue

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