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解读京东数科 一家科技公司的“野心”

2020-07-24 17:30:49 网络

“蚂蚁金服”在几周前更名为“蚂蚁科技”,市场没有太大的意外。至少不会比2018年11月“京东金融”更名为“京东数科”时更惊讶。作为先行者,京东数科想做一家科技公司的野心,在几年前就已经埋好了伏笔。

远见——一家“金融科技”公司的技术大赛

从金融科技起家,更名之初,京东数科受到不少质疑。

毕竟这家公司曾经推出行业内首个互联网供应链金融产品“京保贝”,首个互联网消费金融产品“白条”,还在行业里首家提出“金融科技”定位。金融科技的标签,是行业的认可。但事实上,这家公司早早在做一些看起来并不像金融科技公司会做的事。

2017年,微软亚洲研究院城市计算领域负责人郑宇作为导师,受邀参首届“JDD-2017京东金融全球数据探索者大赛”。这是京东数科主办的一场面向全球AI与数据人才的人工智能顶级大赛。当年的导师除了郑宇,还包括国际人工智能联合会主席杨强教授等行业顶级专家。

举办这场大赛的初衷,官方明确表态是希望找到人工智能领域的优势技术团队和公司。CEO陈生强称,数据和场景是人工智能的前提,公司愿意以开放的心态把数据和场景连接起来并提供给行业,发现优秀的技术团队和公司,并让他们能够得到资源支持。

事实上,京东数科早在2014年就已经将人工智能技术大规模应用于在风控领域,白条的资产质量在行业里遥遥领先。但一家金融科技公司并不是一门心思借助技术来扩大消费信贷业务规模,做大利润,反而做了一场行业性的技术大赛。怎么都会让人觉得有点“不务正业”。

好在郑宇并不这么看。作为微软亚洲研究院“城市计算”研究方向的负责人,郑宇是城市计算领域奠基性人物。理论研究,需要实践检验,同样需要有大量的资源投入。2017年的JDD大赛,让郑宇发现了与京东数科的契合。翌年,郑宇加盟京东数科,组建了智能城市事业部,开始了智能城市商业实践。

也正是在2017年JDD大会之后,京东数科在美国硅谷的AI实验室年底时正式投入运营。负责人薄列峰曾就职于亚马逊(Amazon)西雅图总部,担任首席科学家(Principal Scientist),领导研究团队从事Amazon Go无人零售店的基础算法研究和工程落地。加入京东数科后,他作为AI实验室首席科学家,继续就AI、数据技术、物联网等前沿技术深入探索。

长年科研工作让薄列峰认为,创新其实就是一个勇敢者的游戏。进入京东数科,他最为强烈的感受是,这家公司不怕失败,是跌倒后能爬起来的。公司包容失败,同时能从失败的尝试里积极地总结教训,并快速地运用到新的应用上。

进化——一次组织内部的自发生长

在2018年,与智能城市一起萌芽的新业务,还有机器人。不同的是,这条业务线是应市场需求,由内部而生的。

得益于金融科技的业务积累,京东数科与各类金融机构都建立了广泛的沟通交流。出于对前期合作的信任,一家大型商业银行希望引入机器人来代替人工进行机房巡检时,询问京东数科有没有解决方案。

当时市场上并没有成熟的机房巡检机器人,虽然可以利用商业服务机器人进行改造,但京东数科选择的是自研。AI机器人业务线负责人曹鹏是京东数科的元老,在公司成立之初便负责整体技术架构搭建。正因为来自市场端需求,让他敏锐地看到了机器人业务的未来空间——未来会有越来越多的基础性、危险性工作是由机器人来承担,人可以将精力更多投入到创造性的工作中。有什么理由不入局呢?

在京东数科,对前沿技术的投入不难得到支持。一年时间,曹鹏亲自带领工程师团队从头自研硬件,终于向国有大型商业银行数据中心正式交付了第一台机房巡检机器人。

此后,机器人团队陆续推出铁路巡检机器人、室内运送机器人、可穿戴AI仿生手等一系列适合特殊场景的服务机器人。在2020年初抗击疫情期间,京东数科的室内运送机器人应用于上海某新冠确诊病例收治中心,帮助医护人运送物资,减轻工作压力和感染风险。

基于对机器人开放的认识,京东数科还推出了机器人通用底盘开发平台,帮助企业用更低成本、更快速度的开发出符合个性化需求的机器人产品。因为在曹鹏看来,京东数科并不是要局限于一个一个的机器人产品,而是要做行业基础底座。

比如,京东数科目前已经把能够断网(银行环境不允许联网)、无人工干预自主巡检(之前某些品牌的产品还需要遥控)的机房巡检AI机器人能力开放给更多企业。当前,市场上从事该业务的机器人企业被“培育”到二十家左右。行业不用重复“造轮子”,而可以直接开始上层的创新应用开发,形成健康发展的生态。

增长——一个关于to B服务的重新定义

在一家曾经以“金融科技”为标签的企业中生长出几乎完全不同方向的业务,与这家公司的组织土壤密不可分。而CEO陈生强对于公司的设想的逻辑基础在于:这个组织最终应该长成什么样,才会对这个世界更有价值?

在2018年4月接受一家媒体采访时,陈生强曾说,技术能力虽然可以让资金利用效率更高,风险更小、风控引擎可以做得更好,但“仅此而已”。中国不缺一家科技能力很强的金融机构。公司核心能力应该是科技,利用科技去做企业服务,包括为金融机构服务。2018年11月,京东金融升级为京东数科。陈生强的话确有所指。

科技带来的数字化转型,正在各行各业落地,但因为行业资源和发展阶段不同,企业数字化转型虽然已逐步成为共识,却很少有大范围的推广、复制——并非所有企业都能承担前期大规模技术投入的成本与市场试错的成本。企业希望看到的是成熟的解决方案,有真实可见的效果,增长才是硬道理。这是to B服务的机会,也是门槛。

而京东数科的优势正在于,它是从产业中生长出来,对于电商、物流、金融等都有着深刻的理解。其大数据、AI、区块链等技术从一开始就与应用场景相结合,在内部走通之后,才推出去。

例如,与大宗商品流通领域内的龙头中储股份合作,京东数科与其共同推出大宗商品供应链协同平台“货兑宝”。运用人脸识别、区块链取证、电子签章等技术实现大宗商品流通中的每个环节的数字化,打造高效的仓储监管体系,降低信息不透明,从而提升金融机构融资意愿。

定位于科技公司,京东数科知道,做to B服务,核心价值是帮助合作机构实现增长,包括客户的增长、业务规模的增长、效率的增长等等。从这一定位出发,无所谓服务的对象是金融机构,还是政府部门,还大宗货运公司,只要是有数字化建设的需求,都可以小步快跑地进入。

几年间种下的种子,已经迅速长大。

2019年10月,京东数科成功中标“雄安新区块数据平台(一期)项目” 。而数据对于城市运行的效率提升在今年初抗击疫情期间也得到了很好的印证。北京市、南京市、宿迁市公安局等通过京东数科的“高危人群疫情态势感知系统”,进行疫情态势感知分析,推导潜在感染人群,有效进行高危人群分析及疑似人群排查;由京东数科智能城市参与开发的数字化防疫系统“战疫金盾”在北京亦庄经济开发区落地,已覆盖北京经济技术开发区内所辖56个社区近4万居民的健康信息和1098家规模以上企业的实时数据,方便政府及时决策。

……

就像郑宇曾评价陈生强称,“他总是能在下一个路口等你”。今天的京东数科来自于几年前的战略布局,未来的京东数科会长成什么样子,时间会给出答案。

           

发布:xiuyue

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